¿Qué ha pasado en el reactor nº 1 de Fukushima Dai-Ichi?

Tras el terremoto, los tres reactores en funcionamiento en Fukushima I realizaron una parada de emergencia. Las barras de control se introdujeron en los tres reactores para detener la reacción en cadena. El problema comenzó porque se perdió toda alimentación eléctrica exterior a la central, por lo que los sistemas de refrigeración habituales dejaron de funcionar. Los reactores después de la parada NECESITAN REFRIGERACIÓN, ya que hay que desalojar el calor residual (acumulado en el reactor hasta el momento de la parada) y porque aunque las barras de control detengan la reacción en cadena del uranio, en las barras de combustible están los productos de la fisión, entre los cuales hay residuos radiactivos de alta actividad que al decaer siguen generando calor.

Sigamos con lo que ocurrió en el reactor nº 1. Las centrales nucleares están preparadas para este tipo de contingencias y cuentan con unos generadores diesel, que empezaron a proporcionar electricidad para el funcionamiento del sistema de refrigeración de emergencia del reactor. El segundo problema lo provocó el tsunami. Los generadores diesel de emergencia dejaron de funcionar aproximadamente 1 hora después, debido a los daños producidos por el tsunami (falta de suministro de combustible).

Entonces, se utilizó el condensador de aislamiento para extraer el calor residual del reactor. Aparentemente la central sufrió, después, una pequeña pérdida de refrigerante en el reactor.

Se utilizaron las bombas del Sistema de Refrigeración de Aislamiento del Núcleo del Reactor (RCIC), que funcionan con vapor procedente del reactor para completar el inventario de agua del núcleo del reactor; sin embargo, las válvulas de control alimentadas por baterías perdieron la alimentación eléctrica (en corriente continua) después de un uso prolongado.

En ese momento la central sufrió una pérdida total de suministro eléctrico. Después de varias horas con pérdida del inventario de agua del circuito primario, se produjeron daños en el núcleo del reactor (por fallo en las vainas de combustible).

Parte de las barras del combustible habían quedado al descubierto (no totalmente sumergidas en agua líquida y en contacto con el vapor de agua). Las barras poseen un recubrimiento del circonio, que al contacto con el vapor de agua se oxidó, produciéndose tras la reacción química, óxido de circonio e hidrógeno.

Se enviaron generadores diesel portátiles a la central y se restableció el suministro eléctrico en corriente alterna, lo que permitió que un sistema de bombeo de emergencia pudiera completar el inventario de agua dentro de la vasija del reactor.

Los gases comenzaron a ejercer más y más presión. Se incrementó la presión en el pozo seco de contención por la subida de temperatura en el pozo húmedo. Para aliviar la presión, se liberaron gases desde el  pozo seco hacia el edificio de contención secundario. Estos gases contenían, además de hidrógeno, elementos radioactivos (como pudiera ser cesio-137). El hidrógeno acumulado produjo una explosión en el edificio de contención secundario, produciendo el hundimiento del techo y las paredes. La contención primaria y la vasija del reactor se mantuvieron intactas.

Con el fin de asegurar que las barras de combustible estuvieran totalmente sumergidas en agua, se tomó la decisión de inyectar agua del mar y ácido bórico (sustancia que absorbe neutrones)  dentro de la vasija del reactor para continuar con el proceso de refrigeración.

Las emisiones controladas de radiación se produjeron al liberarse los gases y posteriormente fueron disminuyendo.

Tras tomar estas medidas, de acuerdo con la información suministrada por el Foro Nuclear, el martes 15 de marzo, el primer reactor se encontraba estable. En el informe del miércoles 16 de marzo, no se mencionaba ningún cambio en el estado del reactor nº 1. En el informe del 17 de marzo, se señalaba que se seguía inyectando agua de mar en el núcleo del reactor y que sus condiciones de presión y temperatura eran estables. En el informe del 18 de marzo se publicaba que de acuerdo con fuentes oficiales, la integridad del edificio de contención primaria permanecía intacta. El nivel de agua en la vasija del reactor permanecía estable y aproximadamente a la mitad de la altura de los elementos combustibles. La presión en la vasija del reactor seguía también estable. Se continuaban realizando trabajos de inyección de agua de mar en la vasija del reactor y en el edificio de contención primaria. Se había detenido temporalmente el venteo del edificio de contención primaria. Se estaba instalando un cable de alimentación eléctrica exterior a la unidad 1. El accidente en el reactor nº1 se ha calificado como de nivel 4 (Accidente sin riesgo fuera del emplazamiento) en la Escala Internacional de Accidentes Nucleares (INES).

Este resumen lo he realizado completando el documento que ofrece el Foro Nuclear (Preguntas y respuestas sobre el terremoto en Japón). Le he añadido algunos fotogramas que he tomado de un video en inglés de NHK World y CNN que está colgado en youtube.

FUENTES:

http://www.foronuclear.org/detalle_actualidad.jsp?id=2007

http://www.foronuclear.org/detalle_nota_prensa.jsp?id=155

http://www.foronuclear.org/detalle_actualidad.jsp?id=2010

http://www.foronuclear.org/detalle_actualidad.jsp?id=2011

http://www.youtube.com/watch?v=BdbitRlbLDc&feature=player_embedded

http://www.rinconeducativo.org/uploads/file/Preguntas_y_respuestas_sobre_terremoto_en_japon.pdf

~ por Lidia RANZ VILLARINO en 17 marzo 2011.

Una respuesta to “¿Qué ha pasado en el reactor nº 1 de Fukushima Dai-Ichi?”

  1. […] En estos artículos: Hazzards of Storing Spent Fuel, ¿Qué ha ocurrido en la central nuclear?, ¿Qué ha pasado en el reactor no. 1? explica el funcionamiento de la planta de Fukushima y de que fue lo que ocurrió para que la […]

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